Melon citron (image du livre: Every seed tells a tale)

Il y a quelques semaines, je vous avais fait part qu’il existait des fruits et légumes avec des durées de conservation extraordinaire. Et bien le melon citron (à graines rouges) fait parti de cette catégorie.

En effet, vous pouvez le laisser sur votre comptoir pendant une année sans détérioration. Vous avez bien lu… 1 an. Les anglophones l’appellent « the red seeded citron ». Il vous réserva quand même une surprise car il est immangeable cru. Ah! Ah! Ah!. Vous avez  encore bien lu. Pourquoi donc le cultiver? Et bien, il est excellent confit ou en confiture.

Originaire d’Afrique, plus spéciquement du désert de Kalahari, aucune année n’est spécifiée concernant sa domestication initiale mais on l’aurait retrouvé jusque dans l’ancienne Égypte  il y a 4000 ans. À cause de ses qualités phénoménales de conservation mais aussi de sa grande productivité (peut peser jusqu’;à 12 livres) dans les régions à saisons courtes, on peut lire qu’il était apprêté par toutes les cuisinières vers la fin du 19e jusqu’au début du 20e siècle au Québec… et peut-être même plus loin.

Culture: La température optimale pour la germination est de 75-85 degré Fahrenheit (24 à 29 dégrés Celsius). Semis interne 4 semaines avant la date de plantation au jardin à une profondeur de 1/4 de pouce (2.5 cm). Une température ambiance pour des plantules en santé tourne autour de 75 degrés Fahrenheit (24 degrés Celsium). Les jeunes plants devraient apparaître entre 5 et 8 jours. Pour endurcir vos jeunes pousses, réduisez la température et l’approvisionnement en eau sans laisser totalement séché. Semer au jardin lorsque tout risque de gel au sol est passé espacé de 24 à 36 pouces (0.6 à 1 mètre). Les rangées devraient être aussi espacées de 72 pouces (environ 1 mètre).  Maturité entre 80 et 100 jours

À titre indicatif, il existe aussi la variété à graines vertes.

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